AHA Expresses Support for the Right of Scholars to Sign the Academics for Peace Petition (July 2019)

On July 24, in a letter to judges of the Constitutional Court of the Republic of Turkey, the AHA joined 26 other scholarly associations expressing their support for the right of scholars and academics to sign the Academics for Peace Petition. The letter commended the court's recent rulings upholding protections for freedom of expression and freedom of assembly and urged the court to continue these protections as it considers the upcoming criminal cases of the Peace Petition signatories.

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24 July 2019 

The Honorable Judges of the Constitutional Court of the Republic of Turkey
Ahlatlıbel Mahallesi İncek Şehit Savcı
Mehmet Selim Kiraz Bulvarı No: 4 Posta Kodu:
06805 Çankaya/ANKARA
Turkey Fax: +90 312 463 74 00

Your Honors, 

We are writing on behalf of the premier academic associations in the United States in the social sciences and humanities to express our support for the right of scholars and academics to sign the Academics for Peace Petition. Several of our associations include members who are signatories of the petition and we have been following closely the course of the criminal cases that have been filed against signatories in various courts in Turkey over the last two years. 

We appreciate your court’s decision to prioritize the appeals in these cases. We have noted with great interest recent developments in Turkish courts and were heartened by some of your court’s recent rulings upholding protections for freedom of expression and freedom of assembly, such as in the cases of Ayşe Çelik (decided on 9 May 2019, case number 2017/36722) and Deniz Yücel (decided on 28 May 2019, case number 2017/16589). We hope that your court’s judgments in cases involving academic freedom and freedom of speech protections for scholars will also exemplify a commitment to the rule of law above political considerations. 

We urge you to demonstrate your commitment to the rule of law and the international agreements of which Turkey is a signatory and which protect the freedom of expression and assembly and academic freedom as you consider the cases of the Peace Petition signatories on 26 July 2019. 

Yours sincerely, 

American Academy of Religion
American Anthropological Association
American Dialect Society
American Folklore Society
American Historical Association
American Political Science Association
American Sociological Association
Association for Asian Studies
Association of College & Research Libraries
Association for Slavic, East European, and Eurasian Studies
International Center of Medieval Art 
International Society for Third Sector Research 
Latin American Studies Association 
The Medieval Academy of America 
Middle East Studies Association 
Modern Language Association 
National Communication Association 
National Council on Public History 
Oral History Association 
Organization of American Historians 
The Rhetoric Society of America 
Shakespeare Association of America 
Sixteenth Century Society & Conference 
Society for Ethnomusicology 
Society of Architectural Historians 
Society of Biblical Literature 
World History Association